Door spierverslapping (atonie) kan de baarmoeder blijven bloeden nadat de placenta is verwijderd. Dan spreken we van een post-partumbloeding, een van de belangrijkste oorzaken van moedersterfte bij de bevalling. Het gebeurt zowel na een natuurlijke bevalling als na een onvolledige abortus of een keizersnede.

    Normaal trekt de spierwand van de baarmoeder samen na de bevalling. Zo voorkomt het lichaam te veel bloedverlies op de plaats waar de placenta vasthing aan de baarmoeder.

    Maar soms lukt dat niet. Doordat de baarmoederwand letterlijk ‘overspannen’ is: door een zware bevalling, door het gebruik van een relaxerend middel, of omdat de moeder al vaker bevallen is.

    De essentiële stof in het samentrekkingsproces is oxytocine. Een synthetische variant van dat hormoon kan het leven redden van een moeder met een post-partumbloeding. Het neemt de werking van het natuurlijke hormoon over, waardoor de spieren weer samentrekken en de lekkende bloedvaten in de baarmoederwand zich sluiten.